Basílica Menor de La Inmaculada Concepción

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La Basílica Menor de La Inmaculada Concepción de María


La Basílica Menor de La Inmaculada Concepción de María fue construida en el siglo XVII y todavía conserva su estilo colonial.
El interior de la iglesia está bellamente decorado y bien preservado. Un precioso cielo raso de madera le da un toque acogedor y en sus ventanas hay datos de su historia. Se dice que aquí se encuentra una pila bautismal muy antigua que data del año 1560.
Altar Mayor de la Basílica Menor de la Inmaculada Concepción de María, El Viejo, Chinandega.

Lo más interesante de la Basílica es una imagen de la Bendita Virgen María. Se dice que en 1562, el español Fray Pedro de Cepeda y Ahumada, hermano de Santa Teresa de Avila, fue forzado a permanecer en el puerto de El Realejo, cuando una tormenta imposibilitó su partida. Cuando el fraile llevo la imagen de la Virgen María al cercano pueblo de "El Viejo", sus habitantes quedaron fascinados y la gente llegaba desde lejos para ver la estatuilla. En un documento que data del año 1673 se manifiesta "que otro escrito de 1626", que había sido quemado, hacia referencia que "en fecha anterior" (sin precisar fecha, pero que ciertos historiadores fijan en 1562), "fue llevada dicha imagen a este pueblo".

La gente despidió triste a la imagen de la Virgen cuando el beato partió con ella, pero otra tormenta evitó que éste siguiera su camino y lo obligó a regresar. Entonces, él tomó la decisión de dejar la imagen en el pueblo de El Viejo, pues lo interpretó como una disposición divina. Por cientos de años, miles de personas llegan hasta este templo católico para venerar a esta imagen de la Virgen María.
Lavada de la plata

La plata que adorna a la estatuilla también tiene su historia y tradición. Los días 6 diciembre de cada año, se hace el llamado la tradicional "Lavada de la Plata" que consiste en tomar todo el tesoro de la Virgen, que son piezas donadas por los creyentes a lo largo de los siglos, y lavarlo mientras los fieles y demás presentes oran y observan el ritual.

Fue elevada a Santuario Nacional el 8 de octubre de 1995, y el 7 de febrero de 1996 el Papa Juan Pablo II en su segunda visita a Nicaragua declara este templo como Basílica Menor. El 13 de mayo del 2001 la Conferencia Episcopal de Nicaragua reconoce oficialmente que el Patronazgo de Nicaragua recae sobre la imagen de la Virgen del Trono en El Viejo.

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